Ultreia (étude critique P. Swalus)

 

                            A propos du Chant des pèlerins de Compostelle de J.Cl. BENAZET et de ses variantes  

                                                                        par Pierre SWALUS  

  pierre.swalus@verscompostelle.be -  verscompostelle.be/chantpel.htm

 

  Le Chant des pèlerins de Compostelle, dont le premier couplet commence par "Tous les matins nous prenons le chemin..." est bien connu des pèlerin(e)s.   Les paroles des 3 couplets et la musique sont de Jean Claude BENAZET; le refrain est, lui, emprunté à la chanson "Dum Pater Familias" du Codex Calixtinus datant du XIIème siècle.

 

  Voici le refrain et   les 3 couplets :

 

  R. Ultreïa, ultreïa !E sus eia

  Deus, adjuva nos!

  

  1. Tous les matins nous prenons le chemin,

  tous les matins, nous allons plus loin,

  jour après jour la route nous appelle,

  c'est la voix de Compostelle

 

  2. Chemin de terre et chemin de foi,

  voie millénaire de l'Europe,

  la Voie lactée de Charlemagne,

  c'est le chemin de tous les jacquets.

  

  3. Et tout là-bas au bout du continent,

  messire Jacques nous attend,

  depuis toujours son sourire fixe

  le soleil qui meurt au Finistère.

  

  Amélie DESILES (1) fait remarquer que "la mélodie des couplets est identique à celle du chant liturgique n° H 64 (ou DEV 348) "Vers toi, Seigneur", plus connu sous le nom de "Sur les chemins de la vie", et dont le compositeur est Jo Akepsima" .

  Ce n'est pas exact car si on met les deux mélodies en parallèle, on constate pas mal de différences, mais aussi pas mal de similitudes.   J.Cl. BENAZET le reconnait implicitement, en répondant avec justesse que "si vous prêtez bien l'oreille, vous entendrez les différences, surtout si vous utilisez la bonne partition" (2). (3)

  C'est probablement pour cette raison que l'auteur insiste si souvent sur la "bonne partition".

 

  Cette chanson est connue également en dehors de la francophonie : elle a été traduite et donc aussi chantée en néerlandais (4), en anglais (5), en allemand (6), en alémanique (7), en italien (8) et enfin en polonais (9).

                                                                                  * * *

 

  Victime de son succès, et au grand dam de son auteur qui proteste énergiquement, elle s'est vu s'adjoindre, au fil des années, de nouveaux couplets, ou a même vu ses couplets modifiés. Toutes ces modifications, que nous appellerons pour la facilités versions ou variantes, n'ont pas connu le même degré de diffusion. Elles seront présentées en ordre décroissant de popularité.

                                                                                  * * *

 

  La version la plus connue (10) (bien moins, bien sûr, que la version authentique) comprend 4 couplets (un couplet ajouté aux 3 authentiques). L'auteur en est Periotac (Pierre Catoire, ancien Grand Commandeur de la Confrérie Fraternelle des Jacquets de France):

  Ce 4ème couplet (11)

  Quand l'amitié estompe le doute

  Dans un élan de fraternité

  On peut alors reprendre la route

  Et s'élever en toute liberté

                                                                                  * * *

 

  Une seconde variante, bien connue, comprend 5 couplets (2 couplets ajoutés à la version authentique). L'auteur de cette version nous est inconnu. .

  Couplets 4 et 5 (12)

  A chaque pas, nous devenons des frères

  Patron St Jacques, la main dans la main

  Chemin de Foi, chemin de lumière

  Voie millénaire des pèlerins.

 

  Ultreïa ! Ultreïa ! E sus eia Deus adjuva nos !

 

  Mr St Jacques écoutez notre appel

  Des Pyrénées à Compostelle,

  Dirigez nous du pied de cet autel,

  Ici-bas et jusqu’au Ciel

 

  Cette version est même traduite en anglais, allemand, alémanique et italien (8). Elle est aussi parfois chantée en 6 couplets, en faisant suite à la variante précédente (13).

 

  Une troisième variante a 8 couplets (5 couplets ajoutés aux 3 authentiques). L'auteur en est anonyme. Mais une partie de son inspiration a été trouvée dans une prière de la liturgie des heures (tropaire de l'office des lectures) pour la fête de saint Antoine (14) et aussi dans une autre prière "Frère Pèlerin "(15). Il est vraisemblable que l'auteur de ce texte soit un clerc.

 

  Prière "Va Pèlerin" (14)      

  

  Va, pèlerin, poursuis ta quête ;

  va ton chemin,

  que rien ne t’arrête.

 

  Prends ta part de soleil

  et ta part de poussière;

  le cœur en éveil,

  oublie l’éphémère.

 

  Tout est néant:

  rien n’est vrai que l’amour.

 

  N’attache pas ton cœur

  à ce qui passe.

 

  Ne dis pas : j’ai réussi,

  je suis payé de ma peine.

 

  Ne te repose pas dans tes œuvres:

  elles vont te juger.

 

  Garde en ton cœur la parole :

  voilà ton trésor.

 

  Tout est néant:

  rien n’est vrai que l’amour.    

 

  Prière Frère Pèlerin (15)  

   

  Frère pèlerin,

  Viens au sanctuaire,

  Marche vers la splendeur,

  Ton Dieu lui-même marche avec toi.

  

  Prépare ton cœur

  Et pars dans la confiance et la joie,

  Seul ou avec tes frères

  Mais viens

  

  Mets tes pas dans les pas de tes aînés.

  Qui que tu sois,

  Tu as ta place dans la maison de Dieu.

  Tu as des frères à rencontrer

  Des Saints à imiter,

  Marie à écouter

  Et l’Eglise à vivre

  

  Si tu as soif de joie de paix,

  De justice, d’amour et de pardon,

  Viens puiser l’eau vive

  Aux sources du salut.

  

  Jeune plein d’ardeur,

  malade habité par la souffrance,

  Toi qui te sens en marge

  Comme toi qui goûtes la douceur de la vie de famille,

  Viens t’exposer à la lumière de l’Evangile.

  

  Va, et reviens réconcilié,

  Réconforté, renouvelé.

  Annonce alors la bonne nouvelle à tes frères  

  Dieu nous aime et nous attend.

  Marche vers la splendeur;

  Ton Dieu marche avec toi.

  

  (1er  congrès mondial de pastorale des sanctuaires et pèlerinages-Rome février 1992)

 

  Couplets 4 à 8 auteur inconnu (16)

 

  4. Va pèlerin va sur ton chemin,

  prends ta part de soleil et de poussière,

  Le cœur en éveil à la nature si belle,

  sur la voie de Compostelle.

 

  5. Jeune ou vieux toujours prêt à partir,

  à marcher sur les pas de notre Dieu,

  Comme un oiseau volant à tire d'aile,

  sur la voie de Compostelle.

 

  6. N'attache pas ton cœur à ce qui passe,

  ne te repose pas dans tes oeuvres,

  Garde en ton cœur la Parole éternelle,

  c'est la voix de Compostelle.

 

  7. Prépare ton cœur et marche dans la joie,

  plein d'ardeur, rempli d'espérance,

  Dieu t'attend à l'ombre d'une chapelle,

  sur la voie de Compostelle

 

  8. Ton Dieu lui-même marche avec toi

  mets tes pas dans les pas de tes frères,

  Abreuve-toi à la bonne nouvelle,

  c'est la voix de Compostelle.

  

  Les 4 premières strophes de la prière "Va pèlerin" se trouvent aussi dans la chapelle Saint-Roch, près de La Roche sur le GR-65 (16).   Cette version est citée à plusieurs reprises sur internet ou ailleurs (17).

                                                                                  * * *

 

  Les versions suivantes sont plus confidentielles.

 

  La version écrite par Bernard DELHOMME est un simple remaniement du texte originel des couplets 2 et 3 pour en améliorer les rimes.

 

  Version authentique de J.Cl.BENAZET

 

  Chemin de terre et chemin de foi,

  voie millénaire de l'Europe,

  la voie lactée de Charlemagne,

  c'est le chemin de tous les jacquets.

 

  Et tout là-bas au bout du continent,

  messire Jacques nous attend

  depuis toujours son sourire fixe

  le soleil qui meurt au Finistère.       

 

  Version remaniée par Bernard DELHOMME (12)

 

  Chemin de foi, chemin de terre

  de l'Europe la voie millénaire,

  de Charlemagne la voie lactée,

  c'est le chemin de tous les jacquets  

 

  Et tout là-bas au bout du continent,

  messire Jacques nous attend

  depuis toujours son sourire éclaire

  le soleil qui meurt au Finistère

 

  A ma connaissance, cette version n'a jamais été chantée

                                                                                  * * *

 

  Une variante du 4ème couplet n'a probablement été chantée que par ces auteur(e)s

 

  4ème couplet (18)

 

  En Aveyron, Conques nous attend

  Temps de carême et de partage,

  Saint Augustin nous accompagne

  Alegria dans nos bagages.

 

  Enfin une variante en 6 couplets (le 6ème nouveau, ajouté à la version en 5 couplets citée plus haut) a été écrite et chantée par "Annie du chemin."

 

  6ème couplet (19)

 

  Messire Jacques veille bien sur moi

  Sois ma boussole et mon bâton,

  Guide moi sur ma de vuelta*,

  Pour rentrer jusqu'à ma maison.

  *de vuelta, le retour en espagnol, se prononce dé buelta.

                                                                                  * * *

 

  Pour être le plus complet possible, ajoutons qu'une version en 19 couplets (16 ajoutés au 3 premiers) existe aussi ... (20)

                                                                                  * * *

 

  Comme on le voit, les pèlerin(e)s se sont approprié la chanson: pour beaucoup d'entre eux, elle est devenue leur chanson.

 

  Tout comme cela a été le cas aux siècles passés pour la "Grande chanson des pèlerins de saint Jacques", qui a vu se multiplier les versions (Denise PÉRICARD-MÉA en donne 5 différentes, datant du XIVe au XVIIe siècle (21),

  ou encore pour la chanson bretonne "Yan Derrien Santiago de Compostela" qui en comptent au moins quatorze (22),

  "le chant des pèlerins de Compostelle" de J.Cl.BENAZET vit sa propre vie.

  Son auteur a de quoi s'enorgueillir de voir son œuvre atteindre si rapidement une telle notoriété.

  Face aux vicissitudes de la vie, tout parent a le choix entre garder son enfant, devenu adulte, sous sa tutelle ou, confiant dans son avenir, de lui laisser prendre son envol en toute liberté…

  A chacun son chemin.

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  (1) DESILES Amélie, sur la page

  https://www.youtube.com/watch?v=pRo-nyUu4x4&list=RDpRo-nyUu4x4&start_radio=1  .

  consultée en date du 10/01/2019

  (2) BENAZET Jean Claude, même page

  (3) La partition du chant "Vers toi Seigneur" est reprise de la page

  https://www.chantonseneglise.fr/chant/638#638-3  , 

  et celle du "Chant des pèlerins" de la page de Bernard DELHOMME:

  http://www.xacobeo.fr/ZF2.02.mus.Ultreia.htm

  (l'auteur n'ayant pas répondu à ma demande de l'envoi de la bonne partition)

  Il existe également une version musicale à 2 voix, écrite par Jean Claude BENAZET

  (4) https://pietenkarin.wordpress.com/wetenswaardigheden/pelgrimslied/ 

  (5) http://www.pilgrimroads.com/2010/12/ultreia/  

  (6) http://www.pilgerweg.ch/Pilgerweg/BedeutungUltreia.htm  

  (7) http://www.stjacquesparis.com/Besace/LaBesace201503.pdf   (version en 5 couplets)

  (8) http://www.eichinger.ch/eichifamilyhom/Reisen/Jakobsweg/LePuy-Conques/Ultreia.htm   

  (9) http://camino.zbyszeks.pl/2016/12/09/piesn-wszystkich-pielgrzymow-ultreia/ 

  (10) DEBRUYNE Christian, dans son livre "De Namur à Compostelle en 100 étapes", Memory, dit l'avoir vue sur le mur de l'auberge Casa Jesus de Villar de Mazarife

  GIRARD Marie-Éliane, dans son livre "L'aventure d'une femme riche et célèbre," Cram. 2017, dit l'avoir chanté dans la cathédrale du Puy-en-Velay, sous la dirction d'un prêtre, le texte des 4 strophes inscrit sur un tableau noir

  HUBERT Alain, dans son livre "Compostelle, vous en pensez quoi?", EdiLivre, dit l'avoir entendu chanter.

  Elle est également présente   sur de nombreuses page internet

  (11) présente de manière erronée comme ayant pour auteur J.Cl.BENAZET :   http://www.webcompostella.com/wp-content/uploads/2015/05/ultreia.pdf   

  (12) présenté de manière erronée comme ayant pour auteur J.Cl. BENAZET: "Ultreia", sur le site de "La Voie d'Arles et chemins alternatifs" :

  HYPERLINK "http://www.chemin-arles-en-lr.com/site/TelechargementContenu/Ultreia_paroles_et_partition.pdf"   http://www.chemin-arles-en-lr.com/site/TelechargementContenu/Ultreia_paroles_et_partition.pdf  

  (13) HYPERLINK "http://ultreiaverslesetoiles.eklablog.com/ultreia-pour-moi-et-tous-les-fantaisistes-p1273356"    http://ultreiaverslesetoiles.eklablog.com/ultreia-pour-moi-et-tous-les-fantaisistes-p1273356   

  (14) "Prière pour le pèlerin en chemin " sur la page :

  HYPERLINK   "https://www.pelerin.com/Pelerinages/Prieres-chants-et-meditations-pour-le-chemin/Prieres-pour-le-pelerin-en-chemin/Va-Pelerin"   https://www.pelerin.com/Pelerinages/Prieres-chants-et-meditations-pour-le-chemin/Prieres-pour-le-pelerin-en-chemin/Va-Pelerin  

  (15) "Frère pèlerin" , sur le site   de "Culture et Foi Diocèse de Sée"   :

  HYPERLINK   "https://www.culturefoiseez.org/pastorale-du-tourisme/prières/"

  https://www.culturefoiseez.org/pastorale-du-tourisme/pri%C3%A8res/    

  (16) "Ultreia ", sur le site de Bernard DELHOMME :

  HYPERLINK "http://www.xacobeo.fr/ZF2.02.mus.Ultreia.htm"   

  http://www.xacobeo.fr/ZF2.02.mus.Ultreia.htm   

  (17) Sur le site de François LEPÈRE, sur la page:

  HYPERLINK "https://www.chemin-compostelle.fr/va-pelerin/"   

  https://www.chemin-compostelle.fr/va-pelerin/   

  PESCHARD Anne, "Au rythme de mes pas. Chemin de solitude, chemin de rencontres", EdLivre, 2015: L'auteure dit l'avoir vue affichée dans l'auberge d'Élisa, à Le Barp

  Elle est présentée comme un poème par Roger CARRERE, "Poème pour les pèlerins de Saint-Jacques-de-Compostelle (auteur inconnu)". sur le site de "Choeur de l'Estelas"  

  HYPERLINK "http://09160estelas.centerblog.net/135-130-le-retour-du-pelerin"   http://09160estelas.centerblog.net/135-130-le-retour-du-pelerin   

  (18) Mariette, Marie-Luce & Isabelle, du Secteur Bordeaux-St Augustin, Conques – avril 2011: sur le site de "Eglise Catholique Saint-Augustin"

  HYPERLINK "https://saintaugustinbx.fr/Accueil/Album-photos/CHANT-DES-PÈLERINS-DE-COMPOSTELLE-conques2011.pdf.pdf/"   https://saintaugustinbx.fr/Accueil/Album-photos/CHANT-DES-P%C3%88LERINS-DE-COMPOSTELLE-conques2011.pdf.pdf/ 

  (19) Annie du chemin, "Pour moi et tous les fantaisistes, sur la page "Ultreïa vers les étoiles !"   :

  HYPERLINK   "http://ultreiaverslesetoiles.eklablog.com/ultreia-pour-moi-et-tous-les-fantaisistes-p1273356"   http://ultreiaverslesetoiles.eklablog.com/ultreia-pour-moi-et-tous-les-fantaisistes-p1273356

  (20) Ayant oublié d'en noter l'adresse internet, je ne suis plus arrivé à la retrouver par la suite...  

  (21) PÉRICARD-MÉA Denise, "Cinq versions de la "Grande Chanson" des pèlerins de Saint-Jacques", sur le site de la Fondation David Parou :

  HYPERLINK "https://www.saint-jacques.info/gdechansred.html"

  https://www.saint-jacques.info/gdechansred.html  

  (22) MORVAN Nolwenn,   "Chansons de tradition orale en langue bretonne dans les livres, revues et manuscrits», sur le site   HYPERLINK "https://to.kan.bzh/chant-00256.html"  

  https://to.kan.bzh/chant-00256.html  

 

  Le 19/01/2019

 

  la page originale en PDF : Ultreia_Swalus.PDF

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                                                                  delhommeb at wanadoo.fr -  01/03/2019