St François d'Assise : biographie (wikipedia) (fr)    

 

                                                             François d'Assise : biographie (wikipedia)

 

  François d'Assise (en italien Francesco d'Assisi), né sous le nom de Giovanni di Pietro Bernardone à Assise (Italie) en 1181 ou 11821, et mort le 3 octobre 1226, est un religieux catholique italien, diacre et fondateur de l'ordre des frères mineurs (OFM) caractérisé par une sequela Christi dans la prière, la joie, la pauvreté, l'évangélisation et l'amour de la Création divine. Il est canonisé dès 1228 par le pape Grégoire IX, et commémoré le 4 octobre dans le calendrier liturgique catholique. François d'Assise est considéré comme le précurseur du dialogue inter-religieux

 

  Biographie

 

  Fils aîné d'une riche famille marchande, en Ombrie, François est né à Assise entre le mois de mai et septembre 1181 ou 11823. Il est un des sept enfants de Pietro Bernadone dei Moriconi, très riche drapier d'Assise, et de Dona Joanna Pica de Bourlémont, femme pieuse issue de la noblesse provençale (la Provence est de culture occitane, bien que relevant du Saint-Empire romain germanique jusqu'en 1481), et que Pietro a épousée en secondes noces en 1180 après un veuvage. À sa naissance, alors que son père est en France pour négocier draps et étoffes dans les foires de Provence et de Champagne, sa mère le fait baptiser sous le nom de Giovanni (Jean en l'honneur de l'apôtre homonyme) dans la cathédrale d'Assise consacrée à Rufin, saint patron de la ville. De retour de son voyage en France où il a fait de très bonnes affaires, et en hommage à ce pays, son père, lui donne le nom de Francesco (François = français), qu’il gardera et par lequel il sera mondialement connu.

 

  Jeunesse

 

  Dans les années 1190, il suit des cours dans l'école de chanoines de l'église San Giorgio à Assise où il apprend le latin. Destiné à seconder son père et probablement à lui succéder, il quitte l'école à 14 ans et entre dans la corporation des marchands.

 

  Francesco vit alors une jeunesse dissipée marquée par les aspirations de son époque. Il commet peut-être à cette époque le péché de chair comme le suggère son testament. À l'époque des révoltes communales, avec leurs bourgeois aspirant à la noblesse, il fait la guerre à la noblesse d'Assise et de Pérouse. La défaite des Assisiates à Ponte San Giovanni, en novembre 1202 sera pour lui suivie d'une année d'emprisonnement. Malade durant sa captivité (probablement un début de tuberculose), il est libéré à prix d’argent grâce à son père, et doit, après son retour à Assise, calmer ses ardeurs.

 

  Aimant la geste des troubadours, il n'hésita pas à entonner des chansons provençales; aussi retrouvera-t-on dans les strophes de ses œuvres le travail rythmique de ces poètes et musiciens de langue d'oc.

 

  Changement de vie

 

  Sa conversion, réalisée en plusieurs temps, s'est faite au cours d'une longue maladie qui l'immobilise une grande partie de l'année 1204.

 

  Alors qu'il rêve toujours d'acquérir le rang de noblesse par de hauts faits d'armes, et d'être adoubé chevalier à la manière d'un princeps juventutis, il s'apprête à rejoindre l'armée de Gauthier de Brienne, mais un songe fait à Spolète le pousse à abandonner tout espoir d'accomplir ce projet. De retour à Assise, il abandonne peu à peu son style de vie et ses compagnons de fête, et fréquente de plus en plus souvent les chapelles du Val di Spoleto.

 

  En 1205, il a vingt-trois ans. Alors qu'il est en prière devant le crucifix de la chapelle Saint-Damien, selon la légende ("légende" s'entend ici dans son sens originel, c'est-à-dire une hagiographie lue dans les monastères, pendant les repas, ou dans les églises, pour l’édification des fidèles lors de la fête d’un saint), Francesco entend une voix lui demandant de "réparer son Église en ruine". Prenant l'ordre au pied de la lettre, il se rend à la ville voisine de Foligno, y vendre des marchandises du commerce de son père pour pouvoir restaurer la vieille chapelle délabrée. Il dépense également beaucoup d'argent en aumônes.

 

  Furieux des excentricités de son fils, Pietro Bernardone exige qu'il lui rende des comptes, et ne craint pas de l'assigner en justice pour le déshériter. À l'issue de ce procès au tribunal de l'évêque d'Assise, Francesco rompt la relation avec son père en lui laissant, symboliquement, ses habits. Francesco, se réclamant d'un statut de pénitent qui le fait échapper à la justice laïque, sera alors convoqué par l'évêque d'Assise. Lors de son audition sur la place d'Assise, au printemps 1206, François rend alors l'argent qu'il lui reste, ainsi que ses vêtements, et se retrouvant nu, il dit à son père et à la foule rassemblée:

   "Jusqu'ici je t'ai appelé père sur la terre; désormais je peux dire: Notre Père qui êtes aux cieux, puisque c'est à Lui que j'ai confié mon trésor et donné ma foi".

  L'évêque d'Assise, l'enveloppant de sa cape, couvre sa nudité, non pas par pudeur, mais pour signifier que l'Église le prend sous sa protection.

 

  François part pour Gubbio. Revenant à Assise vers l'été 1206, il mendie pour obtenir de la population des pierres nécessaires à la reconstruction, et restaure successivement les chapelles de San Damiano, de San Pietro, et de la Portioncule. Le 12 octobre 1208 (fête de saint Luc) ou le 24 février 1209 (fête de saint Mathias), dans la chapelle de la Portioncule (La Porziuncola), François comprend enfin le message de l'Évangile, et, de converti, devient missionnaire.

 

  Pauvreté, première communauté

 

  Il décide alors d' "épouser Dame Pauvreté", se consacrant à la prédication, et gagnant son pain par le travail manuel ou l'aumône. Il change son habit d'ermite pour une tunique simple. La corde remplace sa ceinture de cuir. Il est probable que sa fréquentation des lépreux date de cette époque, et de la stabilité qu'il pouvait trouver auprès de la léproserie voisine. Bernard de Quintavalle et Pierre de Catane le rejoignent très vite, puis d'autres encore, et François se retrouve à la tête d'une petite communauté.

 

  En 1210, le pape Innocent III, qui l'a vu en rêve soutenant la basilique Saint-Jean de Latran, cathédrale de Rome en ruines, valide verbalement la première règle rédigée par François, régissant la fraternité naissante.

 

  En 1212, il accueille Claire Offreduccio parmi les siens, et fonde avec elle l'Ordre des pauvres dames appelées plus tard "sœurs Clarisses", en référence à leur sainte patronne.

 

  Rapidement, l'ordre franciscain tel que l'avait conçu François est dépassé par son succès, et s'organise contre les vœux du fondateur, si bien qu'après un voyage en Égypte et une rencontre étonnante en septembre 1219 près de Damiette avec le sultan Al-Kamel qu'il tente vainement de convertir, François abdique en 1220 (alors que son humilité lui fait rejeter le principe même du pouvoir, il emploie à cette occasion le terme "resignare et non renuntiare", la "renonciation" répondant à des critères précis selon le droit canon), et confie la direction de l'ordre à Pierre de Catane, puis à Élie d'Assise. Il désapprouve également le goût naissant des Franciscains pour l'étude et l'enseignement, si bien qu'il refuse un jour d'entrer dans une maison conventuelle à Bologne lorsqu'il apprend qu'elle est surnommée "Maison des frères", et qu'elle comporte une école. Il fonde en 1222 le couvent de Folloni à Montella.

 

  Règles

 

  En 1221, durant le chapitre général, il couche sur le papier la règle officielle qu'il veut donner à l'ordre. Ce texte, appelé aujourd'hui Regula prima, est jugé trop long et trop flou pour être praticable.

 

  En fait, le caractère "vague" de cette règle, bien qu'enrichie tous les ans par un chapitre, offrait des inconvénients d'organisation dans le contexte de l'époque; ainsi: "Dans l'esprit du fondateur, les frères devaient être à la fois des mendiants et des prédicateurs, vivre de la pauvreté absolue sans former de communautés cloîtrées: idéal (…) qui tout de suite rencontra des oppositions". Il s'agissait donc plutôt d'une organisation de pure religiosité, sans contrainte institutionnelle.

 

  En 1222, François se rend à Bologne où, à la demande de laïcs, il crée un troisième Ordre, après celui des frères mineurs et des sœurs pauvres: le Tiers-Ordre (appelé aujourd'hui "Fraternité séculière"), auquel adhère notamment la jeune duchesse de Thuringe, Élisabeth de Hongrie (1207–1231).

 

  En février 1223, François se retire dans l'ermitage de Fonte Colombo pour reprendre la rédaction de la règle. Celle-ci sera discutée au chapitre de juin, puis approuvée par la bulle "Solet annuere" du pape Honorius III, d'où son nom de Regula bullata. Une légende tenace veut qu'il ait créé en 1223 la première crèche vivante à Greccio, alors que ces scènes étaient déjà jouées depuis plusieurs siècles par des comédiens dans les mystères de la Nativité sur les parvis des églises.

 

  Stigmates, fin de vie

 

  En août 1224, François se retire avec quelques frères au monastère de l'Alverne. Le 17 septembre (trois jours après la fête de la Croix glorieuse), il aurait reçu les stigmates. Il serait donc le premier stigmatisé de l'histoire. Depuis, il est souvent malade et en proie à des crises d'angoisse, il se réfugie dans une hutte près de la chapelle San Damiano, où il avait commencé son itinéraire spirituel, et où vit la communauté des sœurs pauvres inaugurée par Claire d'Assise. Il y écrit son "Cantique de frère soleil" (ou "Cantique des créatures", premier texte en italien moderne), célébration de Dieu en sa Création, et l'un des premiers grands poèmes italiens.

 

  Il meurt le 3 octobre 1226 dans la petite église de la Portioncule, aujourd'hui incluse comme chapelle de la basilique Sainte-Marie-des-Anges dans le Val di Spoleto, non loin de la ville haute d'Assise. Il laisse un testament où il professe son attachement à la pauvreté évangélique et à la Règle.

 

  À sa mort, l'ordre des Franciscains compte de 3 000 à 5 000 frères.

 

  Œuvres

 

  Bien qu'il se présente comme illettré, François a laissé de nombreux écrits de genres variés. Certains d'entre eux nous sont parvenus comme autographes, c’est-à-dire les originaux écrits par François lui-même (BLéon, LLéon). D'autres sont des copies incluses dans des collections, telles que le prestigieux manuscrit 338 de la Bibliothèque communale d'Assise. D'autres, enfin, sont tirés d'écrits divers dans lesquels ils avaient été cités (par exemple la Règle de sainte Claire).

 

  Son œuvre, qui comprend les Statuts de son ordre, des Sermons, des Cantiques et des Lettres, a été publiée à Anvers, 1623, in-4.

 

  Authenticité des écrits

 

  Les études récentes ont permis de déterminer les écrits que l'on peut attribuer à François, et à quel titre on peut les lui attribuer.

 

  Certains textes ont été éliminés des éditions récentes du fait de leur degré d'authenticité trop faible. Ainsi la célèbre "Prière pour la paix", appelée aussi "Prière simple" ou encore "Prière de saint François", ne fait partie d'aucune collection manuscrite. La trace la plus ancienne de ce texte ne remonte pas avant 1913. La prière fut imprimée au dos d’une image pieuse représentant François d'Assise. Ce n’est qu’à partir de 1936 qu’on l'attribua à saint François. Son succès mondial est dû au sénateur américain Tom Connally (en), qui en fit lecture en 1945 à la tribune de la conférence de San Francisco qui verra naître l'ONU, la ville de San Francisco ayant été placée dès sa création par les Espagnols sous le patronage du saint. D’autres prières, autrefois fameuses, ont récemment perdu du crédit auprès des chercheurs, et ont disparu des éditions critiques des écrits de François.

 

  Deux textes sont autographes (LLéon, LD-BLéon). Pour d'autres, on a un témoignage attestant que François en est l’auteur (CSol). Parfois, comme cela arrivait souvent au Moyen Âge, François a dicté un texte à un secrétaire, plus ou moins habile. Certains textes commencent en effet par "Écrit comme…" (JP, TestS, BBe). Ceux-ci sont qualifiés d’opera dictata. Certains textes (Adm) semblent être des notes prises pendant des entretiens. La règle (1Reg, 2Reg) est un écrit ayant évolué de 1208 à 1223, dans lequel François tient certes une grande part; cependant, une étude précise montre que ce texte est l'œuvre de la communauté franciscaine réunie en chapitre.

 

  La classification de l'œuvre de François est toujours artificielle. Les textes mélangent les genres littéraires, notamment la Première Règle, à caractère législatif, qui contient des modèles d'exhortation (type Lettres) et des prières. La classification souvent admise est celle qui suit:

 

  Législation

- Joie Parfaite (JP)

- Règle de 1221 ou Première Règle (1Reg)

- Règle de 1223 ou Deuxième Règle (2Reg)

- Testament (Test)

- Règle pour les ermitages (RegErm)

- Exhortation aux sœurs de Saint-Damien (ExhPD)

- Testament de Sienne (TestS)

- Fragment de la règle de sainte Claire (FVie et DVol)

 

  Lettres

- Lettre aux chefs des peuples (LChe)

- Lettre à tout l'Ordre (LOrd)

- Bénédiction à Frère Bernard (BBe)

- Lettre à tous les fidèles (rédaction I) (1LFid)

- Lettres à tous les fidèles (rédaction II) (2LFid)

- Lettre aux clercs (LCle)

- Lettre aux custodes (LCus)

- Lettre à Frère Léon (LLéon)

- Lettre à un ministre (LMin)

- Lettre à saint Antoine (LAnt)

 

  Prières

- Oraison

- Louanges pour toutes les heures (LH)

- Notre Père paraphrasé (Pat)

- Louange à Dieu (LD)

- Cantique des créatures (CSol)

- Bénédiction à frère Léon (BLéon)

- Exhortation à la louange de Dieu (ExhLD)

- Salutation des Vertus (SalV)

- Prière de saint François passant devant une église

- Salutation à la Vierge (SalM)

- Antienne mariale (PsFant)

- Prière de saint François devant le crucifix de saint Damien (PCru)

- Prière d’intercession

- Psautier de saint François (PsF)

 

  Les abréviations sont celle de l'édition bilingue latin français: François d'Assise, Écrits, texte latin de l'édition K. Esser, introduction, traduction par T. Desbonnet, T. Matura, J-F. Godet, D. Vorreux, col. "Sources chrétiennes", Paris, Cerf, 1981 (ISBN 978-2-204-07235-9).

 

                     

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                                                                  delhommeb at wanadoo.fr -  01/02/2020